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La rehabilitación del casco antiguo de Estepona ha sido objeto de debate en el último Congreso Nacional de Parques y Jardines Públicos, celebrado el pasado mes de abril en la ciudad malagueña. La ponencia corrió a cargo del técnico municipal, Miguel Ángel Vico, y el arqueólogo municipal, Ildefonso Navarro, quienes explicaron a los congresistas, unas 500 personas, la apuesta por la peatonalización y el crecimiento sostenible que el Ayuntamiento ha llevado a cabo en los últimos años y que ha culminado con la remodelación de más de 100 calles. Este proyecto urbanístico ha supuesto una renovación total de la ciudad y la puesta en valor de un casco histórico que no aprovechaba todo su potencial. El proyecto Jardín de la Costa del Sol trajo consigo, además, una reactivación de la economía local y un considerable aumento de visitantes.

En esta jornada participaron también técnicos municipales de Madrid, José Luís Infanzón, y de Barcelona, Lourdes Carreras, así como el paisajista Luis Vallejo, quienes destacaron la importancia de hacer ciudades más naturales y de integrar la vegetación en zonas públicas como plazas y calles. Muy esperada fue también la conferencia del francés Alain Philippe, director de Urbanismo y Medio Ambiente de la ciudad de Niza. Esta gran urbe ha experimentado una gran evolución desde 2008 con un proyecto global de renovación que ha primado, sobre todo, la creación de un transporte sostenible, el respeto al medio ambiente, integrar espacios verdes en zonas públicas y la peatonalización de calles y plazas para hacerla una ciudad más accesible para los ciudadanos.

Estas son algunas de las similitudes que  Estepona tiene con esta gran urbe francesa. Ambas tienen como principal industria el turismo y reciben gran cantidad de visitantes, se encuentran en zonas costeras privilegiadas y conocidas internacionalmente, la Costa Azul y la Costa del Sol, y las dos, salvando las diferencias de población, han apostado por un crecimiento de ciudad sostenible e integrando la vegetación en la ciudad. Un modelo de crecimiento que ya copian otras ciudades debido a su éxito y a la gran acogida por parte de los ciudadanos que pueden disfrutar de su ciudad con grandes zonas peatonales.